2018-12-28 23:52:01
当你抬头看时 你看到了多远

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我们的感官被困在过去。有一道闪电,然后几秒钟才通过,直到我们听到遥远的雷声隆隆声。我们听到了过去。

我们也看到了过去。

虽然声音每三秒钟传播约一公里,但光线每秒传播30万公里。当我们看到三公里外的闪光灯时,我们看到的事情发生在百分之一毫秒之前。这不是遥远的过去。

但是,当我们看得更远时,我们可以进一步回顾。我们可以亲眼看到过去几秒钟,几分钟,几小时和几年。通过望远镜观察,我们可以进一步了解过去。

第二次回到过去

如果你真的想回顾过去,你需要抬头看看。

月亮是我们最近的天体邻居 - 一个有山谷,山脉和陨石坑的世界。

它距离大约380,000公里,所以光从月球到我们需要1.3秒。我们看到的月亮不是现在的样子,而是因为它是1.3秒前。

月亮不会瞬间变化太大,但当任务控制与月球上的宇航员交谈时,这个1.3秒的延迟是可感知的。无线电波以光速传播,因此来自任务控制的信息需要1.3秒才能到达月球,即使是最快的回复还需要1.3秒才能回来。

分钟和小时

不要超越月球并进一步追溯到时间。太阳距离大约1.5亿公里,所以我们在大约8分钟前看到它。

即便是我们最近的行星邻居维纳斯和火星也在数千万公里之外,所以我们就像几分钟前一样看到它们。当火星离地球非常近的时候,我们看到它就像大约三分钟前一样,但在其他时候,从火星到地球需要20多分钟的光。

如果你在地球上控制火星上的流浪者,这会带来一些问题。如果你以每小时1公里的速度驾驶罗孚,那么由于光速有限,滞后会意味着火星车可能比你看到它的位置提前200米,并且在你命令它到达之后可以再行驶200米刹车。

毫不奇怪,Martian Rovers没有打破任何速度记录,以每秒5厘米(0.18千米或0.11英里每小时)的速度行驶,车载电脑有助于驾驶,以防止火星车残骸。

毫不奇怪,Martian Rovers没有打破任何速度记录,以每秒5厘米(0.18千米或0.11英里/小时)的速度行驶,漫游车遵循精心编程的序列并使用机载计算机以避免危险并防止穿刺。

让我们在太空中走得更远。在离地球最近的地方,土星仍然超过十亿公里,所以我们在一个多小时前看到它。

当世界在2017年调整卡西尼号太空船进入土星的大气层时,我们听到一个已经在一个多小时前被摧毁的太空船的回声。

年份

夜空中充满了星星,那些星星非常遥远。距离以光年为单位测量,相当于光在一年内行进的距离。那大概是9万亿公里。

半人马座阿尔法星,是肉眼可见的最近的恒星,距地球和太阳之间的距离是地球的270,000倍。这是4光年,所以我们看到4年前的半人马座阿尔法星。

一些明亮的恒星仍然更加遥远。位于猎户星座的星座距离我们大约640光年远。如果Betelgeuse明天爆炸(它将在一天爆炸),我们几个世纪都不会知道它。

即使没有望远镜,我们也可以看得更远。仙女座星系和麦哲伦星云是相对较近的星系,它们足够明亮,可以用肉眼看到。

距离大麦哲伦星云只有160,000光年,而仙女座星系距离我们250万光年。相比之下,现代人只走了地球大约30万年。

数十亿

用肉眼可以看出过去数百万年,但数十亿呢?那么,你可以在业余望远镜的目镜上做到这一点。

Quasar 3C 273是一个令人难以置信的发光物体,它比单个星系更亮,并由一个巨大的黑洞提供动力。

但它比肉眼可以看到的暗1000倍,因为距离它还有25亿光年。也就是说,你可以用20厘米孔径望远镜发现它。

更大的望远镜可以让你更远地进入太空,我曾经有幸在1.5米直径的望远镜上使用目镜。 Quasar APM 08279 + 5255只是一个微弱的点,这并不奇怪,因为它距离我们120亿光年。

地球只有45亿年的历史,甚至宇宙本身也有138亿年的历史。用他们自己的眼睛看到APM 08279 + 5255的人相对较少,这样他们(和我)几乎回顾了整个宇宙的历史。

所以当你抬起头来的时候,记住你现在看不到的东西;你看到的都是现实。

没有真正尝试,你可以看到过去几年。借助望远镜,你可以用自己的眼睛看到过去数百万甚至数十亿年。

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