2018-12-19 22:12:01
行星天文学家在木星的赤道上发现了壮观的干扰周期

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莱斯特大学的行星科学家已经确定了木星赤道上不规则的气象事件的常规模式。

木星的浅色区域和深棕色腰带的条纹外观通过业余和专业望远镜提供令人惊叹的景色。但是,木星的条纹可以改变并转移到了解不明白的时间尺度上,有时会扩展和收缩,有时会完全逐渐消失。

科学家们利用庞大的木星观测数据库进行了四十多年的研究,他们一直致力于了解影响太阳系最大行星上这些巨大天气变化的力量。

在最近发表在“地球物理研究快报”上的研究中,该团队使用数据 - 望远镜红外观测 - 显示木星赤道上的独特事件的证据,当时通常厚厚的白云似乎完全缺失。

主要作者莱斯特大学物理与天文学系的ArrateAntuñano博士说:“木星的赤道通常是完全阴云密布的,红外线看起来很暗,因为那些云层出现在木星温暖的内部发光的轮廓上。那些厚厚的云层使赤道成为赤道通过可见望远镜看起来是白色的。“

共同作者,莱斯特大学物理和天文学系的Leigh Fletcher博士说:“专业天文学家几十年来一直在跟踪木星的红外发射,特别是在夏威夷Maunakea上使用NASA的红外望远镜设施。

“只有把所有这些观测结合在一起,从三个以上木星年的各种仪器 - 一年的木星持续12个地球年 - 我们才开始发现一种模式。”

Antuñano博士说:“每隔六七年,我们就会发现赤道云完全消失后的观测实例,让我们能够更深入地看到木星的搅动气氛。这些云层清除干扰使赤道在红外线下看起来非常明亮,在可见光下暗褐色。这些骚乱持续了12-18个月,我们在1973年,1979年,1992年,1999年和2006年看到了壮观的例子。“

有了这种模式,研究人员预计会在1985年和2013年看到事件,但尽管褐色的赤道颜色很明显,但云层并没有完全清除。

Glenn Orton博士是加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的高级研究科学家,也是本研究中使用的基于地面的木星观测数据库的负责人之一,他解释说:“像往常一样,木星不愿意这个六七年的模式似乎并不完美,有时我们看不到完全的云清除干扰。“

这些先前的赤道扰动都没有被访问航天器正确分析。

Antuñano博士说:“如果我们遵循过去45年的模式,这项工作的真正令人兴奋的结果是我们希望很快就能看到一个新的事件,也许最早可能在明年。”

木星目前接近太阳能连接,意味着它隐藏在太阳背后,并且在接下来的几个月里不会被地球观测者看到。已经有令人着迷的暗示,即事情正在发生变化,最新图像中的木星赤道云有小的断裂。

这项由欧洲研究理事会和美国宇航局资助的新研究可能会对朱诺对木星的探索产生一些令人惊讶的影响。自2016年7月以来,朱诺一直在以木星轨道运行,为其深层大气层和磁层返回了壮观的新见解。

奥顿博士说:“在云层下面凝视,朱诺的微波仪器显示在赤道上升了一列深层氨气,并在赤道上凝结形成白云。我们很高兴看到这种深氨气是否即将到来新的赤道干扰事件发生变化。“

事实上,科学家们怀疑赤道上氨的积累可能有助于解释这些奇怪的六七年事件模式。

Antuñano博士补充说:“这些长期观测是揭开木星这些缓慢天气模式和气候变化的秘密的关键,并允许我们将NASA的Juno任务的结果置于适当的历史背景中。”

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