2018-12-15 00:44:01
猩猩可以像人类一样就过去进行交流

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语言的演变将无助的裸猿转变为世界主导的力量。它从根本上改变了人类传播信息和知识的方式。语言的一个大而有效的组成部分是我们沟通不在这里,过去发生过或将来会发生的事情的能力。这种语言特征被称为“替代参考”。

流离失所的参考在世界各地的语言中普遍存在,并渗透到我们的日常生活中。事实上,谈论现在的时刻已成为一种罕见的现象,尽管明显的例外是我们评论天气,在餐桌上要求盐,或与非常年幼的孩子交谈。

流离失所的参考从现在开始解读扬声器。因此,能够替代参照的个体(或物种)可获得的信息量远远超过严格生活在“现在和现在”的个体(或物种) - 这是动物王国的大部分。

到目前为止,除人类外,只有社会性昆虫能够替代参考。值得注意的是蜜蜂(以及它们的小脑)如何能够传达远程食物来源与蜂巢中其他蜜蜂的位置。这一事实的发现在1973年为卡尔·冯·弗里施提供了诺贝尔生理学和医学奖。社会昆虫中的流离失所引用产生了许多令人着迷的 - 而且没有答案 - 关于动物智能的问题以及针对特定认知能力的最小可行智力系统。

然而,在生物学上,蜜蜂和其他昆虫远离人类,并且很难告诉我们语言进化如何在我们的祖先中发挥作用。缺乏脊椎动物,哺乳动物或非人类灵长类动物的例子,包括类人猿 - 我们最亲近的亲戚 - 科学家根本没有关于这种能力如何在人类中产生的线索。但这是野生猩猩为语言进化带来难题的新拼图。

缺少的链接?

在印度尼西亚苏门答腊岛的低山雨林中,我们的团队模拟了与捕食者的自然相遇,以研究野生猩猩雌性的声音反应。该组织由一名人类研究员组成,他伪装成一只森林大型猫科动物,在猩猩雌性面前穿过森林地面四肢游行。

我们观察到,尽管表现出各种各样的痛苦(包括小便和排便),但是猩猩女性却没有对“捕食者”做出反应。相反,在掠夺者离开现场很久之后,他们等了20分钟才向他们的后代传达他们的警报。在几次实验中,平均有七分钟的延迟,女性在声音中表达了他们的警报。

数据(如果我们想象自己面对一只野生的苏门答腊虎,那么简单的常识!)表明,在捕食者面前进行声音反应对猩猩的安全造成巨大风险。如果女性通过发出警告立即做出反应,捕食者可能已经检测到它们并且可能试图进行攻击,特别是对于幼猩猩。

相反,母亲在发出关于现在已经过去的危险的声音警报之前等待了相当长的时间。那么,人们想到的问题是:为什么女性会发出警报?如果他们在任何时候都没有回应,他们根本不会面临任何危险,对吧?

这无疑是真的;但如果母亲们没有表示惊慌,他们的婴儿就会忘记雨林中最致命的危险之一。相反,女性等待的时间足够长,直到可以安全地召唤出来,但不要太长,以至于他们的婴儿无法将母亲的声音痛苦与刚刚发生的事情联系起来,并且明白这是非常危险的。雌性猩猩通过提及(最近)过去发生过的事情,向年轻人讲授森林中的危险。

在20世纪70年代,早期尝试释放被拯救的猩猩并将它们重新引入同一片森林的尝试失败了。几乎所有被释放的动物都成为森林猫的牺牲品,主要是因为对雨林中的生存缺乏了解。

只要有人类的孩子,猩猩的婴儿就和母亲呆在一起。事实证明,这个特别长的时期可以确保母亲为后代传授各种知识,技能和工具。我们的新发现表明,关于捕食者的教学是这方面的一个重要方面。

将这一点扩展到人类语言的演变过程中,猩猩就证明了我们的祖先在他们说出第一个词之前,可能会如何在现在和过去之间,甚至可能是未来之间进行交流。随着越来越多的证据表明,类人猿正在帮助科学家们更清晰地了解我们的古代祖先,因为他们走向了完全成熟的语言。

通过告诉我们,我们毕竟与它们没有太大不同,巨猿帮助我们了解我们来自哪里,定义我们是谁,并希望决定我们作为我们宝贵星球的智慧管家的地方。

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