2018-12-12 23:36:01
廉价石油阻碍了气候变化的进展

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供需关系这一基本经济概念认为,当某物的价格上涨时,人们使用的价格就会减少。同样,当价格下跌时,他们会使用更多。

低油价对消费者,国家甚至全世界都有利,这似乎是合乎逻辑的。当消费者节省燃气费用时,他们可以在其他地方消费。

然而,我认为气候变化使这种观点过时了。

这是因为廉价石油有两大缺点以及短期收益。它削弱了车辆的优势,使得加仑行驶里程更远,使得消费者不太愿意通过购买使用更少燃料的车辆来减少排放 - 或者根本没有。

对于政策制定者和汽车行业而言,能源创新的案例似乎也不那么紧迫。

有什么不喜欢的?

燃烧化石燃料是人造二氧化碳的主要来源,是造成气候变化的最大原因。在美国和其他富裕国家,石油是这些排放的最大单一来源。

但相对较低的价格推动了全球的石油销售。特别是在亚洲,消费正在攀升,亚洲经济的持续繁荣使数十亿人摆脱了贫困,并使数百万人落后于方向盘。

那些新兴的中产阶级和富裕消费者以及由于经济快速增长而产生的产业每天都在燃烧数百万桶石油。这包括通过公路,铁路,水路和航空运输货物。但它是主导全球机动性的乘用车,它们在美国,中国和其他地方消耗的燃料量最大。

可以肯定的是,除了汽油,柴油和其他燃料外,石油是许多产品的原料 - 从口红到沥青。廉价石油的经济利益可以广泛分布,促进增长和抑制通货膨胀。

唐纳德特朗普总统在推文中将低油价比作“美国和全世界的大减税”时表达了这一观点。

消耗更多气体

但廉价石油也有其他影响。在20世纪70年代和80年代初期燃油经济性改善之后,20年的低油价扭转了这一趋势,导致平均每加仑英里数在某些年份实际上有所下降。仅在2004年,当价格上涨时,燃油经济性再次成为一个问题。

经过多年的徘徊,甚至超过每桶100美元,除了大萧条期间的短暂高峰,油价崩溃。截至2014年底,它们跌至不到50美元,并在2015年初跌至更低水平。

油价仍然远不及每桶100美元。

美国人的回应是经济学家所期望的:通过推动更多。价格越低,装满油箱的成本就越低。夏季天然气消费量达到历史最高水平。

不出所料,2014年至2017年间,美国的交通运输排放量增加了10%,即使它们在发电和其他行业都有所下降。

此外,司机买了更大的车辆。 SUV,小型货车和小型皮卡的销量飙升,而乘用车销量大幅下滑。

到2018年,美国人为每辆轿车购买两辆SUV或皮卡。这种趋势在欧洲也存在,是五年来首次从发达国家增加排放的核心原因。

汽车制造商正在通过逐步淘汰乘用车生产和制造更多SUV和卡车来应对这一趋势,这种趋势超越了美国国界。 SUV的销量在全球范围内飙升。

部分由于额外的行驶里程和所涉车辆的规模,富裕国家的二氧化碳排放量在经过五年的下降后,在2018年增长了0.5%。

没有人做主

但谁控制油价?作为一名能源学者和前石油地球科学家,我相信没有人能做到这一点。

政府可以制定气候政策,例如碳定价,严格的燃油税和其他提高汽油价格的措施。但是,正如最近的法国抗议活动以及华盛顿州连续两次以碳税或税收为由的失败所表明的那样,即使在富裕国家,它们可以走多远或多快也是有限的。

低收入国家认为这些措施具有破坏性和侵扰性。提高燃油价格已经激起了印度,伊朗,墨西哥和海地等国家的大规模抵抗,甚至是骚乱。

石油输出国组织与俄罗斯合作建立了一个名为欧佩克+的石油输出联盟。正如他们在2018年12月同意的那样,这些国家可以削减供应以提高价格。如果他们希望降低价格,他们也可以增加产量。

然而,这并不意味着出口商有能力召集所有人。例如,如果中国 - 世界上最大的石油进口国 - 遭受严重衰退,沙特阿拉伯和俄罗斯可能很难找到他们想要出口的所有石油的买家。这种情况下的生产过剩会使油价下跌。

该集团无法支配另一个原因。他们必须与世界上最大的石油生产国和增长最快的原油出口国竞争:美国

带电解决方案

钻井技术的进步使得人类在地球上使用较少的石油时,比以往任何时候都更容易生产石油。

除非电动汽车占据主导地位,否则将极难让世界脱离石油。

我认为政府和汽车制造商应该为此长期合作。通过为消费者和行业提供强有力的激励措施,他们可以停止让廉价的石油阻碍气候变化。

否则,随着未来几十年将有数亿人成为司机,管理供需的法律可以引导我们所有人走上毁灭性全球变暖的道路。

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