2018-12-11 23:46:01
这些细菌可能是治疗临床抑郁症的关键

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我们喜欢将自己视为个体。

但科学家估计,我们与38万亿生物共享我们的身体,这些生物在保持我们健康和使我们成为现实方面发挥着不可或缺的作用。它们爬过我们的皮肤,紧贴着我们的肠道,并且通常称我们的身体为家。

现在,东北地区研究人员领导的一项研究表明,肠道内的细菌与临床抑郁症之间存在着潜在的联系。

菲利普斯特兰德维茨说:“在过去的十年里,已有大量的工作将微生物组与人类健康和疾病的各个组成部分联系起来。”他开始这项研究,他是金路易斯在东北部的抗菌发现中心的博士生。 “但提供细菌或操纵肠道细菌以改善大脑健康的一般概念仍然是新的。”

与威尔康奈尔医学院研究抑郁症的团队合作,Strandwitz和Lewis从被诊断患有抑郁症的个体中抽取粪便样本和脑部扫描。他们发现,与抑郁有关的某些脑部特征的患者细菌属于拟杆菌属。

Strandwitz和Lewis正在寻找拟杆菌属物种,因为他们发现这些细菌产生了一种叫做γ-氨基丁酸或GABA的抑制性神经递质。 GABA干扰神经之间发送的信号,防止大脑过度刺激并提供平静感。当这个系统不能正常工作时,人们更容易出现焦虑,失眠和抑郁。

“如果这些产生GABA的细菌含量很低,那就与抑郁症的大脑特征有关。这是一种非常强烈的相关性,”大学杰出生物学教授刘易斯说。 “这开启了用产生GABA的细菌治疗抑郁症的有趣可能性。”

科学家们仍然在确切地想知道你肠道中的微生物如何与你的大脑进行交流。就在今年9月,研究人员宣布,他们在肠道内壁发现了一种新型细胞,似乎提供了一种直接联系。 Strandwitz说,这些细胞连接到迷走神经,从大脑一直延伸到腹部。

“这就像是从大脑到胃肠道的通讯高速公路,”斯特兰德维茨说。 “事实证明,大约80%的迷走神经信号不会从大脑传到肠道。它从肠道进入大脑。”

已经发现肠道微生物通过免疫系统和激素途径影响大脑。

“说实话,这是一个狂野的,狂野的边疆,”斯特兰德维茨说。 “我们对自己的了解如此之多,大脑不再是孤立的神奇器官。相反,它显然与我们存在的各个方面有关,而事实证明,微生物就是其中的一部分。”

研究人员在发现不同的肠道微生物后,发现了拟杆菌属物种与抑郁症之间的联系,这种微生物完全需要GABA才能生长。 Strandwitz和Lewis将它命名为Evtepia gabavorous-GABA-eater。

“这很了不起,”刘易斯说。 “我一直在做微生物学很长一段时间,我从来没有遇到过,这个专业从来没有遇到过,一种只吃一件事的细菌:GABA。”

研究人员能够利用这种不寻常的特性来确定人体肠道中的哪些细菌可以产生GABA。如果Evtepia gabavorous会在培养皿中的另一个物种旁边生长,那么这种微生物必须制造GABA。

“问题是,GABA生产商与消费者之间的关系是什么与我们有什么关系?”刘易斯说。 “我们是否已经调整了以我们这种神经递质为中心的微生物生命?”

这当然可能。这项新研究增加了我们将微生物与GABA水平联系起来的越来越多的工作。 2017年的一项研究表明,将贫血个体的肠道微生物移植到肥胖个体中会导致血液中GABA含量增加。其他基于细菌的治疗增加了GABA水平并改变了小鼠的抑郁样行为。

“很多问题仍然存在,”Strandwitz说,“但我们在更大的人类研究中积极追求这一假设。”

通过操纵我们体内的细菌群落,研究人员可能能够找到抑郁症和其他疾病的新疗法。 Strandwitz和Lewis以及东北大学毕业生Michael LaFleur于2015年共同创立了一家名为Holobiome的公司,以探索这些基于微生物组的疗法。

“通过研究人类,土壤和海洋环境中的微生物群落,无论它们在哪里,我们都有可能为世界带来改善,”Strandwitz说。 “随之而来的是对细菌的重新理解,也是我们的一部分。我认为这真的非常壮观。我们永远不会孤立。”

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