2018-12-11 19:32:01
第一眼看上去小小的小行星上镶满了巨石

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美国国家航空航天局(NASA)首次看到一颗小小行星,表明太空岩石更加潮湿,并且镶嵌着比原先想象的巨石。

科学家周一发布了自上周航天器Osiris-Rex与小行星Bennu相连的第一批数据,该小行星仅约三个街区,重约八千万吨(7300万公吨)。 Bennu经常穿越地球的轨道,并将在大约150年内危险地关闭。

小行星上没有液态水,但有很多以湿粘土的形式存在。亚利桑那大学的项目科学家Dante Lauretta表示,蓝色太空岩石“比我们预期的环境更加坚固”,有数百个33英尺(10米)的巨石,而不仅仅是一两个。

Bennu上还有一块更大的16英尺(50米)巨石,看起来像两个锥体,腰部有一个凸起。

美国宇航局科学家艾米西蒙说:“有证据表明本努过去的液态水。” “这是一个好消息。这是一个惊喜。”

科学家们认为,从45亿年前的太阳系开始,当行星试图形成并且有些失败时,Bennu是一个遗留物。 Lauretta说,看起来Bennu曾经是一颗更大的小行星,可能有水。

当Osiris-Rex在1月开始绕Bennu轨道运行时 - 由于它的引力比地球的重力低10万倍,这不是一件容易的事 - 它将成为人造宇宙飞船盘旋的最小物体。

科学家们将花费一年的时间来探索太空岩石以获得良好的位置,然后在2020年,它将靠近地面潜水,机器人手臂将氮气喷射到土壤中并收集污垢。

这些小行星位将于2023年返回地球。

耗资8亿美元的Osiris-Rex任务始于2016年佛罗里达州卡纳维拉尔角的发射。它的里程表上周读了12亿英里(20亿公里)。航天器和小行星的名字都来自埃及神话。 Osiris是来世的神,而Bennu代表苍鹭和创造。

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