2018-12-11 03:42:01
美国宇航局的旅行者2探测器进入星际空间

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历史上第二次,人造物体到达了恒星之间的空间。美国宇航局的旅行者2探测器现已退出日光层 - 由太阳产生的粒子和磁场的保护气泡。

美国宇航局旅行者团队的成员将于今天美国东部时间上午11点(太平洋标准时间上午8点)在华盛顿举行的美国地球物理联盟(AGU)会议上的新闻发布会上讨论这些调查结果。新闻发布会将在该机构的网站上直播。

比较开拓性航天器上不同仪器的数据,任务科学家确定探测器于11月5日穿过日光层的外缘。这个边界称为日光,是炎热的太阳风与寒冷,密集的星际介质相遇的地方。它的双胞胎旅行者1号在2012年越过了这个边界,但是旅行者2携带了一种工作仪器,它将首次提供有关星际空间网关性质的观测资料。

旅行者2现在距离地球略多于110亿英里(180亿公里)。任务操作员在进入旅程的新阶段时仍然可以与旅行者2进行通信,但信息 - 以光速移动 - 从航天器到地球需要大约16.5小时。相比之下,从太阳出发的光需要大约8分钟才能到达地球。

Voyager 2从日光层退出的最引人注目的证据来自其机载等离子体科学实验(PLS),该仪器于1980年停止在旅行者1号上工作,早在探测器超过了日光层之前。直到最近,旅行者2周围的空间主要是从我们的太阳流出的等离子体。这种被称为太阳风的流出物形成了一个泡沫 - 日光层 - 将太阳系中的行星包围起来。 PLS使用等离子体的电流来检测太阳风的速度,密度,温度,压力和通量。航行者2上的PLS观测到11月5日太阳风粒子的速度急剧下降。从那时起,等离子仪器观察到旅行者2周围的环境没有太阳风流动,这使得任务科学家对探测器的确有信心。离开了日光层。

除了等离子体数据,Voyager的科学团队成员还看到了来自其他三种机载仪器的证据 - 宇宙射线子系统,低能带电粒子仪器和磁力计 - 这与航行者2越过了日光层的结论一致。 Voyager的团队成员渴望继续研究这些其他车载仪器的数据,以更清晰地了解旅行者2号旅行所处的环境。

“在日冕之后的星际空间区域还有很多值得学习的地方,”加利福尼亚州帕萨迪纳市加利福尼亚理工学院的旅行者项目科学家Ed Stone说。

两位旅行者一起详细介绍了我们的日光层如何与来自外部的恒定星际风相互作用。他们的观测结果补充了美国宇航局星际边界探测器(IBEX)的数据,这是一个远程感知边界的任务。美国国家航空航天局还准备增加一项任务 - 即将于2024年发射的即将到来的星际测绘和加速探测器(IMAP),以充分利用旅行者的观测资料。

“航海家在我们的太阳物理学舰队中拥有非常特殊的地方,”美国宇航局总部太阳物理学部主任尼古拉·福克斯说。 “我们的研究从太阳开始,延伸到太阳风所接触到的一切。让旅行者发回有关太阳影响边缘的信息,让我们前所未有地看到真正未知的领域。”

当探测器离开日光层时,旅行者1和旅行者2号尚未离开太阳系,并且不会很快离开。太阳系的边界被认为超出了奥尔特云的外缘,奥尔特云是一组仍然受太阳引力影响的小物体。奥尔特云的宽度并不确切,但估计从太阳开始大约1,000个天文单位(AU),并扩展到大约100,000澳大利亚。一个AU是从太阳到地球的距离。旅行者2号需要大约300年才能到达奥尔特云的内部边缘,并且可能需要3万年才能超越它。

Voyager探头使用放射性物质衰变产生的热量供电,放射性物质包含在称为放射性同位素热发生器(RTG)的装置中。 RTG的功率输出每年减少约4瓦,这意味着Voyagers的各个部分,包括两个航天器上的摄像机,随着时间的推移已被关闭以管理电力。

美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室(JPL)的旅行者项目经理Suzanne Dodd说:“我认为我们都很高兴和放心,旅行者探测器的运行时间都足以使它超越这个里程碑。” “这是我们一直在等待的东西。现在我们期待着我们能够从两个探头以外的探头中学到什么。”

旅行者2号于1977年在旅行者1号航行前16天发射,两者都远远超出了原来的目的地。该航天器的建造持续了五年,并对木星和土星进行了近距离研究。然而,随着任务的继续,两个最外面的巨行星天王星和海王星的额外飞行证明是可能的。当宇宙飞船飞越太阳系时,远程控制重编程被用来赋予旅行者比他们离开地球时所拥有的更强大的能力。他们的两个星球任务成为四个星球的任务。他们的五年寿命延长至41年,使航海家2号航天飞机的运行时间最长。

Voyager的故事不仅影响了当代和未来的几代科学家和工程师,也影响了地球的文化,包括电影,艺术和音乐。每个航天器都带有地球金色记录的声音,图片和信息。由于航天器可能持续数十亿年,这些圆形时间胶囊有朝一日可能是人类文明的唯一痕迹。

Voyager的任务控制器使用NASA的深空网络(DSN)与探测器进行通信,这是一个与行星际航天器通信的全球系统。 DSN由加利福尼亚州戈德斯通的三组天线组成;西班牙马德里;和澳大利亚堪培拉。

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