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新发现的T细胞可能在癌症和其他疾病中发挥作用

发布时间:2018-12-06 22:40:02

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来自加州大学洛杉矶分校琼森综合癌症中心和拉霍亚免疫学研究所的研究人员已经发现了一种新型的T细胞,称为磷脂反应性T细胞,能够识别磷脂,磷脂是帮助形成细胞外膜的分子。

科学家还发现,磷脂与糖脂竞争,糖脂是另一种有助于形成细胞外膜的分子,可以防止糖脂轻易到达细胞表面。

细胞膜主要由两种类型的脂质 - 磷脂和糖脂组成。在细胞内部,这些脂质与称为CD1d的分子结合,将其传递到表面。在那里,磷脂刺激磷脂反应性T细胞,糖脂刺激称为iNKT的不同类型的T细胞。

在去细胞表面的途中,磷脂更容易附着在CD1d分子上,使糖脂更难以附着在CD1d上。因此,糖脂难以进入细胞表面。这意味着iNKT不能被糖脂轻易刺激。

科学家认为iNKT细胞是必需的,因为它们似乎可以保护细胞免受某些癌症和自身免疫疾病的侵袭。然而,iNKT细胞非常活跃,如果过度刺激,可能导致酒精性肝炎或其他类型的肝脏疾病。磷脂比糖脂更容易与CD1d分子结合的能力在两种细胞类型之间保持平衡并维持免疫系统的稳态。

为了鉴定与磷脂反应的T细胞,科学家首先利用等电聚焦凝胶电泳和结晶学来证明磷脂与CD1d的化学和物理结合。然后,他们用磷脂加载CD1d四聚体(四个CD1d分子的分组),并使用流式细胞仪检测识别四聚体的T细胞。

科学家们发现,磷脂反应性T细胞很少见 - 它们只占动物肝脏,脾脏和骨髓中淋巴细胞的0.3%到1.8%。然后他们使用晶体结构,流式细胞仪和细胞培养来显示磷脂容易占据CD1d凹槽并且胜过糖脂

需要进一步研究磷脂反应性T细胞,以便科学家能够了解其在酒精性肝炎,血脂异常,癌症和自身免疫性疾病患者中的功能。如果未来的研究确定了脂质行为如何影响这些疾病的变化,科学家们可能能够刺激或抑制磷脂反应性T细胞来治疗其中一些疾病。

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