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在白垩纪鸟类中发现的髓质骨

发布时间:2018-12-05 23:54:01

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由中国科学院脊椎动物古生物学和古人类学研究所的Jingmai O'Connor领导的一个科学家小组报告了白垩纪鸟类的主要分支Enantiornithes中第一次出现髓质骨。该研究结果于12月5日在Nature Communications上发表。

髓质骨是当今鸟类独有的骨组织。它仅存在于雌性中,即将在骨骼内的空隙中产卵和形成。这种骨组织可以作为形成蛋壳所需钙的储存器。据报道,在各种非禽类恐龙中都存在髓质骨,包括暴龙(Tynnosaurus rex),类恐龙(ornithopod dinosaurs),以及包括Mussasaurus在内的几种蜥脚类恐龙(巨型长颈恐龙)。在翼龙中也发现了它,它们是与恐龙密切相关的飞行爬行动物。

自从2005年第一次中生代化石中的骨髓报告以来,这种组织引起了极大的兴趣,因为它将鸟类和恐龙联系在一起。然而,在翼龙和非禽类恐龙中存在这种骨组织是令人困惑的。非鸟类恐龙非常大,它们的卵很小,不应该有骨髓。由于翼龙放置了软壳蛋,它们也不应该需要髓质骨。

一些报道的骨髓实质可能实际上是导致异常生长的骨病。然而,在本报告中,IVPP科学家与美国自然历史博物馆的Mark Norell和佛罗里达州立大学的Greg Erickson合作,认为以前对中生代爬行动物的髓质骨的描述没有得到很好的支持。

迄今为止,新报告是对中生代骨髓的最佳支持,因为它在整个保存的骨骼中被发现,这表明它是整个系统过程的一部分而不是局部病理。然而,作者承认,科学家们对髓质骨的了解仍然很少,如果没有其他证据(例如,与巢或卵的关联),那么这组织的化石个体就具有生殖活性。

根据目前可获得的证据,即使在中生代,髓质骨也可能是完全鸟类的特征。它是由于鸟类变薄的空心骨骼而进化而来,它减轻了飞行的骨骼,以及它们增加的蛋大小。

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