2018-11-30 06:12:02
解码昏睡病信号有助于寻求治疗

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关于昏睡病后寄生虫如何增强其传播能力的关键见解有助于战胜疾病。

该发现解决了长达数十年的关于寄生虫行为的难题,这些寄生虫通过采采蝇的叮咬传播,并在人和动物中引起疾病。

研究人员研究了血液中的寄生虫如何向彼此发送化学信号以进行物理变化,这是他们传播疾病所必需的。

科学家已经确定了信号的细节,这些信号可以使寄生虫从一种可以快速增加数量的形式转变为更适合帮助它们在果蝇中传播和存活的信号。

由爱丁堡大学领导的科学家发现,寄生虫释放的酶称为肽酶,可将血液中的蛋白质分解成较小的分子。

这些被称为寡肽的小分子被寄生虫表面的蛋白质GPR89感知。这会触发寄生虫过渡到可以被果蝇捕获和传播的状态。

寡肽还作为寄生虫的营养物质并被相同的表面蛋白吸收。

该团队建议,通过设计干扰GPR89蛋白的药物来破坏这一过程可以提供一种新的方法来解决这种疾病。

研究人员说,这种方法可以通过两种方式限制耐药性 - 限制营养供应并停止向疾病传播所需的状态过渡。

研究人员还建议寄生虫可以通过人工形式的信号分子解除武装。这会诱使寄生虫过早地阻止它们的生长。

该研究发表在Cell,与圣安德鲁斯大学合作开展,由Wellcome资助。

负责这项研究的生物科学学院的Keith Matthews教授说:“了解这些寄生虫如何相互沟通几十年来一直是个谜。我们发现的机制为开发急需的药物提供了新的机会。毁灭性疾病。“

Wellcome的感染和免疫生物学主任Mike Turner说:“这项研究解决了关于昏睡病寄生虫的最基本问题之一,将帮助世界各地的研究人员寻找新方法来限制疾病的严重程度。

“这种昏睡病寄生虫能够调节它们如何在状态之间切换以便它们可以通过采采蝇传播的能力在1972年首次被描述,从那时起,许多团体都未能解决它,直到马修斯教授的这个美丽的研究。”

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