2018-11-29 23:20:02
哈勃望远镜揭示散布在星系中的数千个球状星团

哈勃望远镜揭示散布在星系中的数千个球状星团.jpg

天文学家用3亿光年投射到一个巨大的星系城市,天文学家利用美国宇航局的哈勃太空望远镜对其中一些最小的成员进行了全面的人口普查:到目前为止发现了高达22,426个球状星团。

该调查发表在2018年11月9日的“天体物理学杂志”上,将允许天文学家使用球状星团场来绘制昏迷星系团中物质和暗物质的分布图,该星系团拥有1000多个被包装的星系。

因为球状星团比整个星系小得多 - 而且更加丰富 - 它们更好地描绘了空间结构如何被昏迷星团的引力扭曲。实际上,昏迷星团是观测到的引力异常被认为是宇宙中许多看不见的质量的第一个地方之一 - 后来被称为“暗物质”。

在宇宙中最早的自耕农中,球状星团是数十万颗古代恒星的雪球状岛屿。它们是银河系诞生和生长不可或缺的一部分。大约150个球状星团在我们的银河系周围拉链,因为它们包含宇宙中已知最古老的恒星,它们存在于我们银河系的早期形成时期。

银河系的一些球状星团肉眼可以看作模糊的“星星”。但是在昏迷星团的距离上,它的球状体看起来像是光点,甚至是哈勃的超锐视觉。调查发现,球状星团散布在星系间的空间中。由于交通堵塞集群内的星系接近碰撞,他们已经从他们的家庭星系中成为孤儿。哈勃透露,一些球状星团沿着桥状图案排列。这是星系之间相互作用的明显证据,在这些星系之间它们相互牵引,就像拉太妃糖一样。

澳大利亚悉尼澳大利亚望远镜国家设施的天文学家胡安·马德里在考察哈勃的图像时,首先想到了Coma中球状星团的分布,这些图像显示球状星团一直延伸到昏迷星系中任何给定照片的边缘。簇。

他期待着来自哈勃的一项遗留调查的更多数据,该调查旨在获取整个Coma集群的数据,称为Coma Cluster财务调查。然而,在该计划的中途,2006年,哈勃望远镜强大的高级调查相机(ACS)出现了电子设备故障。 (ACS在2009年哈勃服务任务期间后来被宇航员修复。)

为了填补调查空白,马德里和他的团队辛勤地从不同的哈勃观测计划中抽取了许多哈勃望远镜中的星系图像。这些存储在太空望远镜科学研究所位于马里兰州巴尔的摩的太空望远镜Mikulski档案馆。他汇集了集群中心区域的马赛克,与国家科学基金会的本科生研究经历项目的学生一起工作。马德里说:“这项计划为那些在很少或没有天文学的大学注册的学生提供了获得该领域经验的机会。”

该团队开发了算法来筛选包含至少100,000个潜在来源的昏迷马赛克图像。该程序使用球状星团的颜色(由老化的红色星星的光芒主导)和球形以消除外来物体 - 主要是与昏迷星团无关的背景星系。

尽管哈勃望远镜具有无与伦比的灵敏度和分辨率,但它们的主要缺点是它们具有微小的视野。 “我们研究的一个很酷的方面是,它展示了美国宇航局计划的宽视场红外测量望远镜(WFIRST)可能实现的惊人科学,它将拥有比哈勃更大的视野,”马德里说。 “我们将能够立刻对整个星系团进行成像。”

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