2018-11-07 06:16:02
研究人员开发新的测试来客观地测量疼痛测试药物

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如果你曾经去过阑尾炎的急诊室,或者你是一个患有慢性疼痛的美国1亿成年人之一,你就会熟悉一排编号的脸,表情从微笑到做鬼脸,用来表示疼痛程度。

尽管该工具得到了广泛应用,但一些研究人员表示,更经验的方法可以更好地为患者和提供护理的医生服务。

布朗大学和罗德岛医院的神经科学和神经外科(研究)副教授卡尔萨博说:“可悲的是,这种笑脸,称为视觉模拟量表,是黄金标准的疼痛评估工具。” “我们的目标是将特定的大脑活动与数字量表上的各种分数联系起来,使疼痛评估更加客观。我们希望帮助患有慢性疼痛的患者和他们的医生就疼痛水平达成一致,以便更好地管理和诊断,这可能是减少阿片类药物的过度处方。“

萨博和他的同事开发了一种基于脑电图的测试来客观地测量疼痛。脑电图(EEG)是一种使用放置在头皮上的电极来测量大脑活动的方法。大脑活动以某一频率的振荡或“波浪”的形式测量,有点像指示无线电台的特定频率。

萨博说,与动物疼痛相关的频率称为“theta频带”。他补充说,通过对脑电波的计算分析来确定它们的能力,可以用来客观地测量啮齿动物和人类的疼痛情况。

在科学报告发表于11月6日的一篇论文中,萨博的研究小组报告说,使用脑电图测量θ波的功率是对临床前动物模型中疼痛和潜在止痛药疗效的有效和直接测试。

测试新的止痛药

目前在临床前动物模型中测量疼痛和潜在止痛药的有效性的方法是戳动动物的爪子,看看它移动爪子的速度有多快。缓慢的爪子退缩与较少的疼痛和更好的止痛药有关。更快的缩足与更多的疼痛和不太有效的止痛药有关。

“当我还是一名研究生时,我讨厌这项测试,因为它与临床疼痛毫无关系,”萨博说,他是布朗卡尼脑科学研究所的附属机构。 “没有人用背痛来抚摸病人。我很高兴我打败了这个测试,现在我们正在做更好的事情。”

萨博说,由于基于脑电图的测试比目前的方法更能直接衡量持续的自发性疼痛,因此可以帮助研究人员开发更有效的慢性背痛或坐骨神经痛药物,这些药物没有很多有效的治疗方法。

在论文中,他的团队研究了三种止痛药,并比较了它们在坐骨神经痛动物模型中的有效性。研究人员使用传统行为测试,脑电图测试和分析来确定药物的血药浓度,并与人类患者的药物临床血药浓度进行比较。

他们测试的第一种药物是针对某些形式的慢性疼痛的经证实的治疗,其以Lyrica品牌销售。第二种是在第二阶段临床试验中有前途的止痛药,第三种是在早期研究中具有不确定有效性的药物。

总体而言,θ波测量和行为测试给出了类似的结果,萨博说。

然而,对于一些实验,例如剂量低于第一药物的有效水平,EEG测试提供的结果更准确 - 与患者中发现的结果更相似,而不是行为测试 - 所述萨博。具体而言,EEG测试显示临床剂量的θ功率测量值降低而低剂量,而行为测试显示低剂量和临床剂量的爪缩回较慢。通过指示低于有效剂量的剂量的疼痛缓解,行为测试给出假阳性。

作者写道:“检测假阳性或假阴性结果的能力对于药物开发过程至关重要。”萨博相信,脑电图测试可以帮助研究人员识别新的止痛药的临床前试验中的假阳性,从而改善开发过程。

疼痛测试的未来影响

该研究的最终目标是衡量诊所和急诊科疼痛的客观工具。为此,萨博正在努力通过使用传统的基于笑脸的疼痛评估工具校准疼痛的EGG特征,将他的发现转化为患者。

萨博说,除了帮助开发更有效的止痛药和改善慢性疼痛的诊断和治疗,这两者都解决了阿片类药物流行的影响因素,客观的疼痛测量可以改善健康差异。其中包括从医生解雇疼痛的妇女到沟通困难的患者,包括幼儿。

三年前,萨博成立了一家初创公司,开发下一代疼痛传感器,希望能成为疼痛测量的新黄金标准。萨博补充说,人们对用于兽医的疼痛测量工具非常感兴趣。

萨博和布朗合作者,工程助理教授大卫博顿和神经科学副教授斯蒂芬妮琼斯正在努力了解慢性疼痛的基本神经科学以及神经元中的哪种活动产生构成“特征”的脑电波痛苦9月,该团队获得了美国国立卫生研究院的BRAIN资助,以支持这项工作。

萨博在11月5日星期一圣地亚哥神经科学学会年会上发表了他的EGG试验结果,以确定新型止痛药的有效性。

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