2018-11-06 07:14:01
新论文强调了生态思维和多样化研究样本对改善心理科学的重要性

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几十年来,心理学家一致认为,五个人格特征的集群 - 或其略微变化 - 普遍地定义了人格的结构。之前在高收入国家和多种文化中进行的研究发现,专家称之为“五大” - 开放性,责任心,同意性,外向性和神经质。然而,当加州大学圣塔芭芭拉分校的人类学家迈克尔古尔文和他的团队研究了玻利维亚亚马逊地区的一个孤立的土着居民Tsimane时,他们发现不是五个广泛的人格,而是两个亲社会和勤劳。也许五巨头毕竟不是那么普遍。

Gurven和他的同事们在玻利维亚进行了长达近二十年的长期研究,提供了其他令人惊讶和具有启发性的例子,这些例子质疑什么是普遍的,为什么。也许一种文化的真实情况不能外推或映射到另一种文化。

这正是古尔文在“美国国家科学院院刊”上发表的一篇新论文中的观点。他认为样本多样性和社会生态学理论对于提高社会科学的完整性和解释力至关重要。他补充说,在社会科学中,心理学特别容易受到样本多样性问题的困扰。

根据人类学教授和Tsimane健康与生活史项目联合主任Gurven的说法,即使多次呼吁样本多样化,在顶级发展心理学期刊上发表的研究中,超过90%的参与者仍然来自北美和欧洲。 ,或者被称为西方,受过教育,工业化,富裕的民主国家(WEIRD)。这种对WEIRD样本的依赖并不是发展心理学所独有的,但对于心理学的大多数子领域来说都是常见的。

“然而,今天世界上仅有18%的人口 - 而且肯定没有代表我们如何生活在我们物种的大部分生存中,”古尔文说。

“心理学的许多领域,如果不是直接的,那么含蓄地将研究成果概括为人类的普遍性”他继续说,“但如果生活在城市的美国学生构成我们的主要研究人群,那么我们如何能够基于一小部分人类进行概括?”

Gurven声称,这些研究人群通常是出于方便而选择的,但这种选择会对他们寻求告知的科学产生巨大影响。 “在大型本科课程中学习人员通常会更便宜,”他说。 “人们可能会争辩说,如果他们正在学习,比如感知,那么他们在这里或其他地方做这件事并不重要。但事实确实如此。有越来越多的例子表明某些风格化的”真理“曾经被认为是普遍的,当你在不同的地方看时,绝对不是。而且这不是微不足道的。“

Gurven的论文来自最近的美国国家科学院Sackler学术讨论会关于“心理和行为多样性研究中的紧迫问题”。

“会议的一个重点是如何使我们学习的人和为了改进科学而进行的学习多样化。另一个重点是如何更严肃地对待文化 - 以及我们需要的程度,”Gurven解释道。 “随着时间的推移,不同人群或群体内的文化差异通常会被忽视或被认为与心理学中的大部分无关。”

对于古尔文来说,它归结为拥抱相同的社会生态学理论(也称为行为生态学),这种理论帮助将生命和社会科学融合在一起。根植于进化和生态学原理,它在许多心理科学中经常被忽略。 “使用该理论明确迫使人们关注物理和社会环境的特征如何影响整个行为和心理特征,”他说。 “我们的物种在其悠久的历史中经历的广泛环境使我们期望许多特征应该随着对环境条件的灵活反应而变化,从而导致不同地区和情况之间以及随着时间推移的系统差异。”

Gurven指出,对社会生态学理论的关注要求研究人员超越美国和国外的便利样本,并将导致心理科学的改进。

社会生态学理论可以用来帮助研究人员理解心理变异,并解决与复制研究能力有关的问题,并实现类似的研究结果。 “不直接关注文化背景,细微差别 - 实际上是在伤害我们的科学,”古尔文说。 “心理学正在经历'复制危机'的一个原因是因为背景,文化,环境和其他暴露形成了人们思考,感受和行动的方式 - 因此一些未能复制研究的原因可能是由于期望世界各地的人们做出反应在实验中以同样的方式。

“人类学会议中的许多人长期以来都在关注扩大社会科学。认识并试图解释人类变异是人类学的基础,”他继续说道。 “而心理学家和其他社会科学家通常不会直接将这种观点纳入他们的研究中 - 而是将所有人视为同一种,或完全忽视他们的背景。”

但是,如果我们想了解人类的状况,古尔文认为,有必要考虑生活在广泛的经验,文化和环境中的人们。如果许多代工业化,学校教育,世界宗教和公共卫生基础设施成为我们许多人的一部分,我们需要更好地了解这些暴露如何影响我们的心理和行为。

虽然他很快指出这样的研究并不一定需要世界旅行。他说:“美国境内有许多未开发的多样性,其中大部分都在学院的象牙塔之外。”

在他的论文中,Gurven提出了一个理论框架,用于考虑所谓“现代化”的这些不同方面如何以及为何在塑造关键心理特征的发展中起重要作用。他专注于他与Tsimane的研究中的两个例子。第一个涉及五大。 “为什么这对研究变得有吸引力的部分原因是因为不需要很长时间才能意识到心理学中确实没有理论产生五大,即人格结构必须看起来像这样,”他说。 “这是一种归纳式的练习,它对人格进行自我或同行评级,并对它们进行花哨的统计分析,以揭示由五个主要因素组成的一些总体结构。”

“我们研究了所有五个因素的相关程度,”Gurven解释说。 “如果五巨头真正独立,那么相关性应该接近于零。但是当你比较美国,加拿大,印度尼西亚,所有这些已经完成的地方时,事实证明它们的相关性存在很大差异。”

他补充说,相关程度与社会,经济和政治利基的数量和多样性有关,或者他称之为环境的“复杂性”。 “我们有不同的方法来衡量城市化程度,经济发展程度,一个国家生产的多样化产品的数量。而且,基本上,这个类型在一个国家越复杂,”存在“的方式就越多 - 并且五大城市之间的相关性越低。“

换句话说,五大城市最明显地代表了最发达的城市国家,即上面提到的WEIRD样本。

Gurven在他的论文中使用的第二个例子涉及健康控制场所 - 如果你认为你的未来前景很大程度上不在你的手中或者不确定,你更有可能专注于现在并打折未来。这反过来会告诉你许多行动。 “你在特定环境中的整个开发过程中的经历和曝光会形成所谓的时间偏好 - 你现在对未来的重视程度,”他说。

“听起来很简单,但它有很大的影响,”古尔文继续道。 “例如,如果您认为自己的日子很快就被编号,那么您就不太可能将年度检查作为优先事项。您选择不寻求常规医疗护理或优先考虑健康的生活方式可能是对危险生活的理性回应,不可预测的环境。“

“认真对待这种观点意味着心理学家和教育专家关心的许多特征 - 感知,冲动,注意力跨度,自我效能,时间贴现 - 不仅仅是由于缺乏知识或培养不良而导致的病理反应,而是可能代表适应性反应对于你发现自己的周围环境,“他说。

古尔文引用了一项经典研究,该研究显示,芝加哥各街区凶杀率超过100倍的水平差异会影响冒险,犯罪行为和生育时间。 “这种高层次的变异如何影响住在那里的人们的心理?”他问。 “然而,大多数心理学家并没有在这些类型的环境中开展研究。”

再次注意到,这种理论观点迫使研究人员思考他们应该采样的对象,以及应该如何定期报告研究参与者。 “对那些富裕和舒适的学生进行抽样可能只会显示出一小部分行为,”古尔文说。 “如果我对具有不同背景的学生进行抽样,但我不了解或不关心我的参与者的历史,我错过了重要的机会,看看这种可变性如何映射到行为或心理学的差异。”

社会科学家选择学习的内容是巨大的。 “在较为边缘化的地区,我们应该研究那些在很大程度上被忽视的地方和人,而不仅仅是那些方便和熟悉的地方。”换句话说,我们需要超越我们的后院 - 农村地区,其他国家和其他文化。

“我们不能仅仅依靠人类学或文化心理学等学科来增加样本的多样性,”古尔文说。 “科学进步本身需要在大量的人类经验中改进代表性和测试思想。希望这种做法有朝一日能成为社会科学的主流。”

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