2018-11-01 06:46:01
突破性神经技术治疗瘫痪

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3名患有慢性截瘫的患者能够通过无线植入物对脊髓进行精确的电刺激而行走。在自然与自然神经科学发表的一项双重研究中,瑞士科学家GrégoireCourtine(EPFL和CHUV / Unil)和Jocelyne Bloch(CHUV / Unil)表明,经过几个月的训练,患者能够控制先前瘫痪的腿部肌肉,即使没有电刺激。

这项名为STIMO(STImulation Movement Overground)的研究建立了一种新的治疗框架,以改善脊髓损伤的恢复。参与该研究的所有患者恢复了对已经瘫痪多年的腿部肌肉的自主控制。与最近在美国发表的关于类似概念的两项独立研究的结果不同,神经功能在训练期间持续存在,即使电刺激被关闭也是如此。由瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)和瑞士洛桑大学医院(CHUV)领导的STIMO研究发表在2018年11月1日的“自然与自然神经科学”杂志上。

“我们的研究结果基于对潜在机制的深刻理解,我们通过多年的动物模型研究获得了这些机制。因此我们能够实时模拟大脑如何自然激活脊髓,”EPFL神经科学家GrégoireCourtine说。

“所有患者都可以在一周内使用体重支持行走。我立即知道我们是在正确的道路上,”CHUV神经外科医生Jocelyne Bloch补充说,他将手术植入患者体内。

“电刺激的确切时间和位置对于患者产生预期运动的能力至关重要。正是这种时空巧合触发了新神经连接的增长,”Courtine说。

该研究在电刺激脊髓方面实现了前所未有的精确度。 “目标刺激必须与瑞士手表一样精确。在我们的方法中,我们在脊髓上植入一系列电极,这样我们就可以针对腿部的各个肌肉群,”Bloch解释道。 “选择的电极配置可激活脊髓的特定区域,模仿大脑传递的信号以产生行走。”

患者面临的挑战是学习如何协调神经意图与目标电刺激一起行走。但这并不需要很长时间。 “只有一周的校准后,所有三名研究参与者都能够在体重支持下行走,并且在训练后的五个月内,随意肌肉控制得到了极大的改善,”Courtine说。 “人类神经系统对治疗的反应比我们预期的更为深远。”

帮助大脑帮助自己

基于这种有针对性的神经技术的新康复方案通过在实验室中长时间积极训练自然地上行走能力来改善神经功能,而不是像外骨骼辅助踩踏这样的被动训练。

在康复训练期间,三名参与者在有针对性的电刺激和智能体重支持系统的帮助下,能够在一公里以上的地方免提步行。而且,它们没有表现出腿部肌肉疲劳,因此踩踏质量没有下降。这些更长,更高强度的训练对于触发依赖活动的可塑性至关重要 - 神经系统重新组织神经纤维的内在能力 - 即使在电刺激关闭时也能改善运动功能。

先前使用更多经验方法的研究,例如连续电刺激方案,已经表明,少数截瘫患者可以借助助行器和电刺激来采取步骤,但仅在短距离和持续刺激下进行。一旦关闭刺激,患者立即恢复到先前的瘫痪状态并且不再能够激活腿部运动。

下一步

由Courtine和Bloch共同创办的初创公司GTX medical将利用这些研究结果开发出量身定制的神经技术,将这种康复模式转变为各地医院和诊所的治疗方案。 “我们正在建造下一代神经技术,这种神经技术也将在伤后很早就进行测试,当时恢复的可能性很高,神经肌肉系统尚未经历慢性瘫痪后的萎缩。我们的目标是开发一种广泛可用的治疗方法。 ,“Courtine补充道。

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