2018-10-25 18:16:02
丰满的鸣禽更有可能在墨西哥湾的迁徙中存活下来

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阿拉巴马州摩根堡上空一公里处,小型候鸟面临着一个关键的决定。前方有一千公里的开阔水域,墨西哥湾,还有一次22到24小时没有休息或食物的飞行。另一方面,如果他们成功了,他们将继续前往南美冬季栖息地。对一些人来说,旅程将在海湾水域结束。

随着许多候鸟数量的下降,鸟类学家热衷于识别它们路线上的“瓶颈”。像海湾这样的巨大地理屏障很可能是可疑的,但是跨越这些屏障的存活率很难估计。发表在英国皇家学会学报B版上的一项新研究为穿越海湾的小型候鸟提供了第一次存活估计,以及解释它们是否在穿越后存活的因素。

“我们知道许多鸟类在穿越海湾时死亡,因为我们看到鸟类漂浮在岸边,在鲨鱼的胃里。我们只是不知道穿越海湾有多少风险,”这项研究的主要作者、美国加州大学自然资源和环境科学系副教授、伊利诺伊州自然历史调查的鸟类生态学家迈克·沃德说。“我们发现生存取决于他们有多胖——越胖越好——以及他们背后有多少风。"

沃德和他的同事们关注斯温森的画眉,一种麻雀大小的小鸟,每年往返于加拿大和南美洲两次。一些人避开海湾,选择飞越得克萨斯州和墨西哥大陆,但是更多的人勇敢的选择摩根堡和尤卡坦半岛之间危险的捷径。为什么要冒险?

“他们想尽快到达他们的过冬地点,因为鸟类在过冬地有领土。他们想去哥伦比亚或委内瑞拉获得冬天最好的栖息地,”沃德解释道。

在这项研究中,沃德的同事在摩根堡捕捉了斯温森的画眉,每年秋天都有五年。对于他们捕获的139只鸟,研究人员测量了每只鸟的脂肪储备,确定了性别,并使用睫毛胶将一个微型无线电发射器连接到鸟的背部。与此同时,沃德正在尤卡坦半岛一侧架设无线电塔,从鸟类的发射器接收信号。

利用复杂的分析,该小组估计了所有离开的鸟类的生存概率。利用在尤卡坦半岛一侧检测到和未检测到的鸟类数据,他们能够确定预测哪些个体有可能在穿越后存活的因素。

研究人员指出,“生存估计因风力利润和脂肪而异,但是一般来说,在风力利润较好的日子离开的胖鸟的生存概率明显大于0.90,而没有风力利润或风力利润为负值的瘦鸟的生存概率小于0.33。换句话说,鸟越胖,顺风越强,生存的可能性就越大。

回到摩根堡上空的那个决定时刻——穿过还是不穿过——沃德说,鸟类通常能判断它们是否准备好旅行。

“不够胖的鸟知道这一点。黄昏时分,当它们在天空飞翔时,它们会绕一圈,然后向北寻找更多的食物。真正胖的——我们称之为小毛茛——在天上飞起来,然后开始向南飞。只要他们脸上没有强风,他们就应该没事。中等脂肪水平的人必须做出艰难的决定,”他说。

沃德说,从保护的角度来看,人们无法做很多事情来控制风,但是保护工作可以提高鸟类穿越海湾的生存机会。人们能做的是帮助鸟类变胖。

“如果整个迁徙走廊的人们为鸟类提供栖息地和食物来源来增加脂肪,即使风不太理想,他们也能提高它们穿越海湾的能力。无论是在你的后院种植乡土灌木,还是留出大片森林,我都非常支持每件小事都有所帮助。"

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