2018-08-29 22:20:02
燕子研究:压力事件对健康有长期影响

很少人知道短暂但尖锐的压力——如战争、自然灾害和恐怖袭击——如何影响那些暴露在这些压力下的人,尽管人类经验表明它们具有长期影响。

最近对燕子的两项研究揭示了这种短暂但重大压力事件的长期后果。这两项研究都提供了关于重大压力事件如何产生持久影响的信息,以及为什么一些人比其他人更容易受到这些影响的信息。

生态和进化生物学系助理教授马人·维托塞克说:“我们在这两项研究中都没有关注人类,但是这项研究肯定会对人类如何应对压力产生影响。”。“大多数脊椎动物应对压力的基本方式非常相似。我们经常看到类似的事情预测人类和其他动物的压力复原力。"

第一项研究发表在《皇家学会会刊》上。维托塞克是该论文的第一作者。

研究人员开发了一种控制自由生活鸟类体内激素水平的新方法:他们将应激激素(糖皮质激素)溶解在凝胶中,放在燕窝里的鸡蛋上。只有雌性孵化,通过皮肤吸收荷尔蒙。他们在生育期早期分别服用五剂,每次一小时。

在吸收激素后,雌性在孵化后以较低的速度喂养它们的后代,与两种类型的对照相比,这导致了更小的后代(一种类型有凝胶,但鸡蛋上没有激素,另一种没有受到干扰)。较小的后代存活率较低。

Vitousek说:“这里要传达的信息是,如果鸟类受到短期压力,它们会接触到的荷尔蒙确实会产生这些长期影响。”

研究人员还发现,接触高剂量糖皮质激素的鸟类更有可能忍受持续的影响,她说。Vitousek说,这一结果表明,对于短暂的挑战,自然产生更强激素反应的个体可能更有可能遭受持续的压力影响。

第二项研究发表在英国皇家学会的《生物学快报》上,使用类似的方法来研究预测压力易感性的条件,以及为什么一些人比其他人更好地应对压力。

在这项由第一作者兼博士后助理Conor Taff领导的研究中,鸟类被捕获,研究人员测量了基线应激激素水平,它们从捕获应激中增加的程度,以及它们恢复正常水平的速度。然后,这些鸟被释放出来,并接触到鸡蛋上的糖皮质激素,使用与先前研究相同的方法。这些鸟吸收了激素后,研究人员测量了它们恢复到基线激素水平的速度。

鸟类之间有很大的差异,但是一种模式显示,在糖皮质激素暴露后,能够更好地关闭捕捉的初始应激反应的鸟类也能更快地恢复到基线水平。

维多塞克说:“那些更能承受自然压力的人更能从一开始就关掉这种反应。”

未来的工作将侧重于社会互动在压力中的作用。Vitousek说:“与社会联系更紧密的鸟类更能承受压力,所以我们感兴趣的是,这些社会互动是否真的会影响压力的承受能力。”。

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