2018-08-29 17:40:01
找到我们古代表弟饮食的根源

食物需要在口中分解,然后才能被吞咽和消化。如何做到这一点取决于许多因素,例如食物的机械性能和咀嚼装置的形态。古人类学家花费大量时间重建我们祖先的饮食,因为饮食是理解我们进化史的关键。例如,高质量的饮食(和肉食)可能会促进我们大脑的进化,而缺乏营养丰富的饮食可能是其他物种灭绝的原因(例如博伊西)。然而,南非人的饮食仍然特别有争议。

使用非侵入性高分辨率计算机断层摄影技术和形状分析,作者从牙根在颌内的取向推断出咀嚼(咀嚼)期间的主要载荷方向。通过比较来自南非和东非的近30颗人类第一磨牙的虚拟重建,他们发现非洲南方古猿的张开根比罗布斯塔斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯巴那斯大得多。马克斯·普朗克进化人类学研究所的Kornelius Kupczik说:“这表明,在非洲南方古猿中,侧向咀嚼负荷增加,而这两种巴拉索斯物种经历了相当垂直的负荷。”

不同于本研究中分析的任何其他物种,它显示出牙齿根部不寻常的取向,即“扭曲”,这表明在咀嚼过程中下颌有轻微的旋转和来回运动。罗布斯塔斯头骨的其他形态特征也支持这种解释。例如,珐琅质的结构也指向复杂的、多方向的负载,同时它们不同寻常的微磨损模式也可以与不同的颌运动相协调,而不是通过咀嚼新的食物来源。显然,不仅是人类吃了什么,咬得有多硬,决定了它的头骨形态,也决定了咀嚼过程中下颚的结合方式。

这项新的研究表明,牙齿根部在颌骨内的定位对于了解我们祖先和灭绝的近亲的饮食生态有很大帮助。牛津大学的加布里埃尔·猛男总结道:“也许古人类学家并不总是问化石记录中正确的问题:与其关注我们灭绝的表兄弟吃了什么,我们还应该同样关注他们是如何咀嚼食物的。”

因此,人类臼齿根的变异比以前想象的更能告诉我们。智利大学的Viviana Toro - Ibacache补充道:“对我来说,作为一名解剖学家和牙医,了解我们化石祖先的下颌是如何工作的非常有启发性,因为我们最终可以将这些发现应用到现代人类的牙列中,以更好地理解诸如错牙合之类的疾病。”

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