2018-08-24 22:12:57
为什么让你的孩子上大学感觉如此糟糕

成年的自由让父母们失去了恐惧,清空巢穴会让他们回归到恐惧之中,有时是不受欢迎的。

对于一个不再年轻但还未老的成年人来说,也许没有比送孩子上大学更好的死亡准备了。

这并不是因为它提醒了我们这个时代不断前进,尽管它确实如此。这并不是因为它引发了疯狂的记忆,尽管它确实如此。这并不是因为这是一个标志着多个开始和结束的时刻,尽管这些火焰确实点燃并熄灭了。

这是因为成年后,你会远离害怕最终会发生的事情的经历。当你还是个孩子的时候,并不是你害怕更多的事情,或者更严重的事情——时间似乎在慢慢流逝,死亡似乎已经很久了,账单没有堆积起来,还有其他的事情。但是对于年轻人来说,对小事的恐惧是永恒的。他们不像成年人那样直接控制着自己的生活,许多事情感觉好像发生在他们身上。到了成年,这种与恐惧的关系会减弱(即使其他人,如某些死亡的阴影,也会变得模糊)。送你的孩子去学校可以让你感受到那种特殊的命运——也可以让你更有意识地去管理它。

事实上,青春是非常痛苦的。当然,对于一些人来说,仅仅度过一天是一种考验,因为贫穷、偏见或任何其他障碍。但是,即使是幸运的年轻人,从很小的时候就经历了持续、剧烈的变化。家的舒适让位于学校的距离。你自己的意愿服从于你的监护人的选择,这些选择往往显得武断和反复无常。这在分形尺度上发挥作用,从跨国移动到不方便的差事。当你适应的时候,所有的术语都会再次改变。一所学校爆发成另一所学校。朋友来了又消失了。你的身体完全转变,吞噬自己,让外国人反胃。迫切的执行压力,通常与任何有意义的原因无关,将一个放在另一个上面。总的来说,童年和青春期并不可怕,但他们也不是成年人有时浪漫的田园诗。

在那段时间里,孩子们发展了一种对即将来临的恐惧的专业知识。恐惧不同于恐惧或担心,因为它需要一个清晰而具体的对象。你害怕变化,但害怕移动。你担心钱,但害怕支付假期信用卡账单。你担心工作,但害怕大的销售展示。恐惧来自于隐约可见的确定性阴影,而恐惧则来自于阴暗的未知。

当你年轻的时候,恐惧是经常发生的——几乎是不变的。生活是你无法掌控的。中学毕业后,你知道高中是下一个。SAT日期在日历上。时间已经确定,不用咨询就可以代表你做出选择。

恐惧是由无能为力而不是悲伤所推动的,现在有更多的理由让孩子们在互联网和智能手机上感到无能为力。青少年的焦虑已经超过了抑郁——孩子们被许多无法谈论的需求轰炸着(或者他们认为是),他们被随之而来的恐惧淹没了。正如华硕心理学家Suniya Luthar去年告诉《纽约时报》的那样,青少年“从未达到可以说‘我已经做得够多了,现在我可以停下来了’的程度。

这些情况现在更糟了,但与前几代人相比并没有完全不同。对于任何一个带着孩子准备去上学的人来说,他们自己的生活和他们的孩子没有太大的不同,以至于他们无法理解。

但是恐惧的记忆随着时间的推移而消逝。当它进展顺利时(或者甚至足够好),成年是非常棒的。你当然有义务,但是更多的义务是你自己控制的。现在你决定住在哪里,工作在哪里,如何度过闲暇时间——当你有孩子的时候,你开始把这些选择强加给他们。有很多人只是为了生存而挣扎,对他们来说恐惧仍然是一种普遍的感觉。但是对于那些能熬过来的人来说,恐惧的频率和强度会降低。没有任何谈判,强加给你的东西就更少了——尤其是人们通常能控制的重大生活变化。

上大学对父母和他们的孩子来说都是一种不寻常的、共同的恐惧经历。这是不对称的——年轻人出于不同的原因渴望上学,而他们的父母则担心他们离开——但同时,他们也指出了一个共同的生活事件。这对父母来说是一个难得的机会,让他们可以重新点燃他们与恐惧的关系,甚至可以改变这种关系。

对于孩子离家出走的情感和物质考验,父母们有很多建议。但是它经常关注这个等式的育儿方面。帮助你的孩子自己磨练解决问题的技能,增强自信,独立寻求帮助,或者有效管理时间。这一切都是有道理的,但它感觉如此没有灵魂,如此有用。这些呼吁有时也用最陈腐的方式描绘父母的经历:“时间过得太快了——你眨了眨眼,现在你的孩子已经18岁了。给父母的最后建议相当于“放手”。"
在某种程度上,这是个好建议。但是它掩盖了另一个教训。面对孩子离开的恐惧应该提醒父母,他们已经失去了与恐惧本身的联系。现在对未来的规划已经很熟悉了。但是面对你所知道的事情即将发生的确定性,你会发现你对它毫无准备——这是一种不太熟悉的感觉。

事实上,做好准备可能是不可能的。我想你可以留意搬进来的日子,在厨房日历上画圈,然后向后努力去接受。但这不太可能,至少是第一次。不管你代表你的孩子有多激动(你应该——你必须),任何合理化都不能让你为随后出现的情感真空做好准备。令人吃惊、孤独的回家之旅仅仅是第一天。然后它就习惯了——空房间的地板不会在深夜嘎吱作响;一旦这些资金被转用于昂贵的校园用餐计划,杂货店账单上意外的节省;发送的短信和收到的短信之间预期的但仍然很长的延迟。

这是一个很难学到的教训。我刚把我最大的孩子送回大学三年。如果双方都更加压抑和沉默,那么这种恐惧依然明显。包装成了不可避免的事情后,他就开始了几天的激烈咬指甲。一种更加低调的参与最后时刻活动的冲动,因为现在知道这些活动的作用不仅仅是体验,而是象征。机场的一种疲惫而不是极度焦虑。人类的精神是有弹性的,它不亚于心灵对事物习惯的安慰。

但是在家里,各种恐惧仍在等待着我。一个还在读高中的年幼的孩子,同样不可避免地会有类似的离异,但对此我几乎没有做任何心理准备。老年父母的命运也是如此,正如我现在所预见的那样,最终我自己也将成为一个老人。慢性健康状况的缓慢磨损。最终,将垃圾桶拖上陡峭的车道,这种确定性将会变得具有物理挑战性。一棵高大郁金香杨树的第二大树干,有一天,也许很快就会倒下。
当然,一定会有一种令人恐惧的冲突,一种扭转问题以便更好地处理问题的方法。

这不是理性主义或计划,尽管这些是诱人的答案。你不能通过排练来减轻方得的痛苦——这就像事先看一个笑话来准备笑。情感反应不能与行为分开。

这也不是宽容或忍耐。说你会“习惯”它是真实的,也是不够的。人们已经习惯了各种各样的痛苦——适应本身并不高尚,这意味着未来是应该承担的,而不是享受的。像勇气或韧性这样的流行心理学时尚也令人失望,给个人带来了太大的压力来解决自己的精神困扰。
另一种选择非常明显,很容易忽略它。对可预见的、确定的但不熟悉的现实做出反应或准备的方法是尽快开始生活在其中。对于大学生的父母来说,这意味着与你的孩子在成年后发展一种新的关系,而不是孩子或青少年。在他们成为一个人之前,你不可能真正实践这一点。当你把孩子送进大学的时候,情绪最低落的是你的直觉提醒你去做,马上开始。但是,即使你没有马上注意到这个呼吁,也永远不会太迟。未来总是不确定的,但事实上,这是一件肯定会实现的事情。面对它的最好方法是在它到来的时候把它转变成现在,因为那是你的居住地——你的孩子也是,每个人和其他一切。

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